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我国发现新人种“龙人”,人类起源或被改写?它是中国人祖先吗?
2022-09-22

现代人类属于智人种,一直以来,同属于人属的尼安德特人被认为是,与现代人类血缘最近的人种。然而,三篇的《The Innovation》论文彻底颠覆了这个固有的认知,论文作者称:发现了一个全新的人种,并把它命名为:“龙人”(Homo longi),“龙人”与现代人血缘关系要比尼安德特人还要更近。而“龙人”的发现很有可能会改写人类起源的历史。那这究竟是咋回事呢?

(图为龙人和他的生活环境 赵闯 绘)

“龙人”的发现

这事还要从1933年说起,当时有人在黑龙江省哈尔滨市附近,发现了一块保存非常完整的古人类头骨化石,包括了包括眼眶内部、鼻甲骨、颅骨底部等精细结构。2018年,这块古人类头骨化石被收藏于河北地质大学地球科学博物馆当中。

(图为:龙人头骨化石)

科研团队开始对这块头骨化石进行研究,通过特征分析就发现,龙人具备了很多与智人相似的特点。除此之外,研究人员还发现这个古人类头骨“非常大”,那这能说明什么呢?

要知道,区别人和猿的一个重要指标是:脑容量。在生物分类学上,人属中脑容量大于650毫升的个体,通常都是“人”,比如:能人,直立人;而低于这个数值大多数都是:“猿”,比如:地猿,南方古猿等。

在各个人种中,能人出现得最早,脑容量大约是680毫升,而随着演化,后来陆续出现了脑容量较大的人种,比如:尼安德特人的脑容量1600毫升,而智人大概在1400毫升左右。而“龙人”的脑容量也非常大,达到了1420毫升,和智人的水平旗鼓相当。

也就是说,从脑容量大小来看,“龙人”的智商应该不低。不仅如此,研究人员还发现,龙人非常强壮,曾经广泛分布在亚洲的北部。

论文的作者还对这块古人类化石进行了全方位的分析和研究,综合多条证据表面,龙人很可能是出自“中更新世”晚期的湖相地。这意味着这块古人类化石的年龄大于14.6万年前,小于30.9万年前,这个发现的意义也十分重大。为什么这么说呢?

人类起源有可能被改写?

按照以前的研究,我们知道,现代人类属于哺乳纲-灵长目-人科-人属-智人种。6500万年前,一颗小行星撞击了地球,恐龙走向末路,有的灭绝,有的演化成鸟类。在接下来的岁月里,哺乳纲动物慢慢演化。大概在800万年前,人和猩猩的共同祖先开始分化,到了400万年前后,人和猿开始分化;在200万年前后,能人出现在了非洲,后来又出现了匠人,直立人等。

直立人走出了非洲,进入了欧亚大陆。在欧亚大陆上,直立人开始演化,出现了各种人种,其中有一支叫做:海德堡人。海德堡人的一支逐渐演化,一部分演化成了后来的尼安德特人,一部分演化成了智人。

因此,尼安德特人和智人是拥有共同祖先的。根据DNA技术分析,尼安德特人与智人是在50多万年前分道扬镳的。

不过,科学家通过分析发现颠覆了之前的研究。按照最新的研究发现,龙人,智人和尼安德特人实际上是拥有共同祖先的,距今100万年前三者开始走向了不同的演化道路。不仅如此,龙人和智人要比尼安德特人和智人更亲,拥有最近共同祖先。

龙人影响了智人?

按照目前的研究来看,智人在走出非洲之前,龙人的一些支系就已经在亚洲演化了数十万年的时间。也就是说,“龙人”是要比智人更早出现在这片土地上 ,但它其实并不是我们直接的祖先。

不过,当智人走出非洲,与这些龙人的支系遭遇。所以,可以肯定的是龙人的支系在基因和文化方面影响了智人。

至于影响的程度有多深,还需要等待进一步的DNA技术相关的研究才能知道。不过,我们可以参考尼安德特人,智人大概是在走出非洲进入欧洲,遭遇尼安德特人的,并且和尼安德特人在欧洲共同存在了几万年,在距今3万年前,尼安德特人灭绝。而如今现代欧亚人身上拥有1%~4%的尼安德特人基因,这说明智人和尼安德特人产生过基因交流。类似的情况很有可能也发生在龙人和智人身上,现代人身上很可能就有龙人的少量基因。

一些不同的看法

这次关于“龙人”的研究可以说是重大发现了。不过,由于还没有涉及到古人类DNA和蛋白质的研究。因此,学术圈也有部分学者并不是很赞同设立一个“新人种”的看法。相信随着更为深入的研究,研究人员肯定能够为我们呈现更加详细好的古人类谱系,以及更为详尽完整的人类起源理论。